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一颗小行星在火木轨道间“自毁”,没人知道究竟发生了什么
发布时间:2019-10-12
 
一颗小行星在火木轨道间“自毁”,没人知道究竟发生了什么

解体的主带小行星(6478) Gault。NASA / ESA

看上去像一颗彗星,但它实际上并不是。它是一颗名为(6478) Gault的小行星,一颗正在解体的小行星。

(6478) Gault位于火星和木星间的小行星带,也就是所谓的“主带”。它的直径大约只有4公里。但身为小行星的它,身后却有两条彗尾般的尾迹。

这两条尾迹,意味着它已经解体,已经一分为二。较长的尾迹长80万公里,宽4800公里;较短尾迹的长度则是前者的四分之一。这两条碎片流最终都会在太空中消散。和彗尾一样,它们都在太阳光压的作用下朝着远离太阳的方向伸展。

(6478) Gault的两条碎片流是在去年10月28日和12月30日先后产生的,它们非常明显地产生自两个相互独立的来源。形成它们的过程分别持续了几个小时和几天。

一颗小行星在火木轨道间“自毁”,没人知道究竟发生了什么

小行星自我解体是一种非常罕见的现象。而导致(6478) Gault解体的原因,终归与其超快的自转速度有关。它的自转周期只有2小时,没有人知道它为什么会转得那么快。但这造成了本就十分松散的它无法再聚集成一个整体。2小时的自转周期是导致此类小行星解体的临界点。(6478) Gault可能已经在这个极限以下幸存了1000万年,但只需一个小小的扰动,比如朝它扔一颗小石子,就能把它变成现在这个样子。

一颗小行星在火木轨道间“自毁”,没人知道究竟发生了什么

这种不稳定的小行星是近年因新型巡天望远镜的出现,才进入人们视野的。研究人员表示导致其碎裂的原因,很可能与其受到太阳辐射后再次向外散发出的热量分布不怎么均匀有关。这种不对称的热量产生过程,会导致其转速每10000年加快1秒。

参考:

Astrophysicists from Queen’s identify mysterious self-destructing asteroid http://www.qub.ac.uk/News/Allnews/AstrophysicistsfromQueensidentifymysteriousself-destructingasteroid-1.html